top of page

LA TEORÍA DE LOS 5 ELEMENTOS

Screenshot 2022-04-04 14.59.23.png

Empédocles, médico griego de Sicilia (a la vez ingeniero, taumaturgo y poeta – siglo V a. C.) fue también un filósofo, que toda su vida trató de comprender el fundamento del cosmos. Se basó en principios ligados a la amistad ("fuerza de unión y cohesión que hace que las cosas tiendan a la unidad") y al odio ("fuerza de división y destrucción que hace que las cosas tiendan a lo múltiple").

Estos principios generan los cuatro elementos agua, tierra, fuego y aire y su combinación determina la salud, el carácter y el temperamento.

 

“Para Empédocles, es la sangre la que determina el pensamiento, porque es sobre todo en la sangre donde los diversos elementos se templan recíprocamente. Su enseñanza religiosa pone gran énfasis en la necesidad de purificación. Cree en la transmigración de las almas y concibe el ciclo de las existencias como una expiación” (fuentes de Wikipedia).

En Occidente, Aristóteles añadió un quinto elemento a los cuatro elementos de Empédocles: la quintaesencia o éter. Pero dependiendo de la religión, cultura o filosofía de un pueblo, la teoría de los elementos difiere. Así encontramos los elementos tierra, agua, fuego, viento - espacio en el hinduismo, los elementos tierra, agua, fuego, viento, espacio, espíritu en el budismo (es decir, 6 elementos), que encontramos en otras partes de la cultura japonesa tradicional (los cinco elementos del budismo que constituyen el Godai menos el espíritu), mientras que las culturas china y coreana proponen los cinco elementos (el Wu Xing o 5 fases) que constituyen un concepto importante de la cosmología tradicional de los países del medio imperio: Metal (a veces traducido como el oro), la madera, el agua, el fuego, la tierra. Estas 5 fases representan, por tanto, 5 movimientos que gobiernan todos los fenómenos cósmicos y humanos. Estos elementos son los cimientos de un vasto sistema de clasificación y correspondencias. Unificado con la noción de chi (energía) y el sistema Yin Yang y la noción de Qi, “este sistema ha tenido un impacto considerable en toda la historia del pensamiento chino”. En el pequeño tratado Hong fan (considerado el ensayo más antiguo de la filosofía china), está escrito “que está en la naturaleza del agua humedecer y fluir hacia abajo; en el del fuego para quemar y elevarse en el aire; en el de madera para doblar y enderezar; en la del metal para ser dúctil y aceptar la forma que se le da; en el de la tierra para prestarse al cultivo y la cosecha. El agua que se humedece y desciende se vuelve salada; el fuego que arde y sube se vuelve amargo; la madera doblada y enderezada se vuelve ácida; el metal que cambia de forma en su ductilidad, se vuelve acre; la tierra, al ser cultivada, adquiere un sabor dulce” (fuentes Anne Cheng “Historia del Pensamiento Chino” Seuil, 1997).

Esta noción de los 5 elementos se habría utilizado para clasificar en módulos de cinco entidades, multitud de fenómenos diferentes, con el fin de poner orden en la creación de las cadenas de correspondencias entre la naturaleza y el hombre, el macrocosmos y el microcosmos, todos en definitiva para sintonizarnos con los mecanismos naturales del universo. Así, el metal fundido se ha vuelto líquido (agua) que riega y hace crecer los árboles (Madera), que se enciende y produce fuego, que a su vez puede quemar las plantas que se convierten en cenizas (tierra) que contiene los minerales, fuente del metal.

A través de múltiples correspondencias, la MTC (Medicina Tradicional China) es capaz de "detectar" los desequilibrios que afectan la salud de un individuo. El Huangdi Nei Jing o Clásico Interior del Emperador Amarillo, que es la obra más antigua de la medicina tradicional china, desarrolló la idea de que las diferentes partes del cuerpo están en correspondencia con varios elementos del universo. Así, podemos leer en el capítulo 11 de este libro que “el hombre está en unión con el camino celestial; dentro del cuerpo hay cinco vísceras correspondientes a los cinco sonidos, los cinco colores, las cinco épocas, los cinco sabores, las cinco posiciones”.

Basado en el principio de que todo en el universo es el resultado de un ciclo de creación y destrucción, el modo de clasificación de los 5 elementos incluye todos los fenómenos naturales y humanos. Al estudiar los movimientos de los 5 elementos durante siglos, el hombre ha comprendido que la armonía solo puede existir a través de un estado de equilibrio universal, el cual debe reajustar constantemente y esto, en todos los ámbitos (salud, deporte, religioso, político, médico, alimentación, militar, colores, construcción, música, sonidos…). Por ejemplo, desde la dinastía Qin, los gobernantes se han basado en la teoría de estos 5 elementos para legitimar su gobierno y poder. Más sorprendentemente, teniendo en cuenta estas 5 fases, ¡los chinos pudieron superar con éxito las inundaciones!

Hoy utilizamos una tabla de correspondencias que permite conocer las conexiones y las relaciones armoniosas entre los elementos, cualquiera que sea el campo de que se trate. Desde Aristóteles hasta la era tecnológica, la noción del arte del feliz término medio ha sido una constante en muchas culturas. Con nosotros, Blaise Pascal en sus célebres pensamientos (ediciones Brunschvicg) lo definió con precisión al subrayar que “La naturaleza nos ha puesto tan bien en el medio que si cambiamos un lado de la balanza, también cambiamos el otro. Hay resortes en nuestra cabeza que están dispuestos de tal manera que quien toca uno toca también el opuesto... ¿Qué es el hombre en la naturaleza? Una nada con respecto al infinito, un todo con respecto a la nada, un medio entre la nada y el todo”.

bottom of page